梅洛 Merlot

美乐(Merlot),美乐,美丽而快乐,从她的中文名字便可以看出人们对于这个葡萄的期许。只是在葡萄群雄争霸的今天,美乐却似乎因此太过于柔弱和好脾气,而愈加不被重视。难道美丽而快乐的存在就不能被当下复杂的社会所接受吗?

常有人和我抱怨说美乐胸大无脑,喝来喝去都是甜美的草莓、李子,柔顺的单宁,幸福的余味,还是个”万世中等生”:中等颜色,中等单宁,中等酸度,中等酒体,中等余味,唯有酒精高,却还被人挑刺说:”酒精有灼烧感,太辣了!” 还没有等好脾气的美乐站起反驳,好莱坞出了部片子《Side Ways杯酒人生》,片中颂皮诺而黑美乐,霎时间黑皮诺风潮突起,超过20%的美乐被连根拔起去改种黑皮诺,美乐军团溃不成兵哀鸿遍野。于是乎,to merlot or not to merlot,突然间,成了个难题。难道美乐就真的如此一无是处吗?

美乐Merlot的名字起源于古罗马土语,意思是“年轻的黑鸟”,虽然我们无从了解名字的由来,但是可以猜测年轻指的她早熟,而黑鸟则说明她的葡萄颜色偏深。从身世来看,美乐和赤霞珠、佳美娜是同父异母的兄弟,他们的“同父”都是品丽珠(Cabernet Franc)。品丽珠一门三杰,大哥赤霞珠坚毅挺拔声名远播,小弟佳美娜桀骜不驯远走智利,夹在中间的美乐妹子,则先是在波尔多发扬光大,随后凭借“软妹子”的温驯个性慢慢红遍全世界。

相比她的两位兄弟,丰腴多汁的美乐是“微胖界”中的美女。和所有的女生一样,她皮薄而早熟,因此酿制出来的葡萄酒充满红色水果香气的同时没有特别强劲的单宁,以温顺著称。同时她果粒大,含糖高,分外甜美,得到葡萄酒的酒精度亦高于她的兄弟。温柔如斯,美乐相对来说也是比较容易种植。只要开花季节雨水不要太多,霉菌不来骚扰,美乐便不会给你坏脸色,从而得到一个乖乖女风格、中规中矩、充满果香、简简单单的葡萄酒。

可要出任女强人、迎娶高富帅、走上人生巅峰的话,就不那么容易了。这都源于美乐对于土壤的偏执,娇嫩的她喜欢凉爽的土壤,却又不喜欢排水不好的土壤,因此适合她哥哥赤霞珠的砾石对于美乐来说排水性够了却太过炎热,这一矛盾的最佳解决方案便是含有石灰质的粘土土壤最适合美乐,尤其是在山坡上的葡萄园,即能让她乘凉,又可以有足够的排水性,何况石灰石还能提供优雅的花香和丰富的矿物感,是理想的“淑女养成班”。除此以外,美乐还有个嗜好,喜欢含铁的土壤,听起来便很威猛,而成长在这样的土壤上的美乐喝起来也更威猛,单宁肌肉感十足,有时候可以媲美她的兄长赤霞珠,仿佛一位长着天使脸庞和魔鬼身材的“女汉子”!

说起美乐的分布,无论再失宠,她依然是全世界最重要的葡萄品种之一,其中生她养她的法国是她最为留恋的地方:法国拥有全世界三分之二的美乐种植!早在18世纪末,美乐便已经出现在波尔多的一款葡萄酒标上,200多年过去,美乐依旧是波尔多的头号品种,哪怕是在赤霞珠称雄的左岸,美乐依然占据了40%的种植。而在波尔多右岸,美乐达到了她“职业生涯”无可超越的巅峰,波美侯(Pomerol)富含铁的粘土土壤孕育了柏翠(Petrus)和花堡(Lafleur)等等在品质上与左岸5大酒庄有过之而无不及、产量却只有他们十分之一的稀有美酒。在圣爱美隆(St-Emilion)的粘土石灰石高地上,欧颂(Ausone)、柏菲(Pavie)和金钟(Angelus)等等酒庄则和左岸名庄在评级系统、基于美乐的混酿风格乃至国际推广上针锋相对的PK了起来,吸引到了一大批忠实簇拥者。

不仅如此,波尔多人也在酿酒风格印证了美乐的可塑造性,著名酿酒顾问Michel Rolland以追求超高果实成熟度闻名,将“国际风格”美乐定义为:重酒体、高酒精、丰富而丝滑的单宁,配上甜美油滑的黑色果香,等于火辣辣一“波霸”,迎合了酒评家Robert Parker的口味,随之引起了全世界范围的效仿。而以柏翠为首的传统派波尔多人则会选择略早采收美乐,保留她的清新红果香和酸度,同时赋予她苗条的身段和略带植物草本香气的清纯感,是一位绝对褒义的“绿茶姑娘”。不能不提的还有车库酒庄的慨念亦是起源于波尔多,其中将美乐把玩的炉火纯青的非里鹏(Le Pin)莫属,无论光阴流传、年份起伏,里鹏酒喝起来就是两个字:舒服。喝完恨不得立刻吟诵起来:“里鹏之酒,增之一分则太长,减之一分则太短 ;著粉则太白,施朱则太赤!”

除却波尔多,美乐几乎在每个国家都有种植,但单独酿造时大都个性平平,混酿时则往往沦为配角。要挑出一些闪亮的明珠需要费点心思,其中值得尝试的有意大利的美乐标杆TUA RITA酒庄的Redigaffi(超级托斯卡纳),澳大利亚伊登谷的美乐之王Irvine酒庄的Grand Merlot,美国纳帕谷的Twomey Merlot(与名家Silver Oak系出同门)和Newton Unfiltered Merlot等等。


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